Hypothèse sur le prochain InXile

Hypothèse sur le prochain InXile

Microsoft a déjà officialisé la mise en chantier de plusieurs RPG, mais un studio n’a pas encore révélé ce sur quoi il travaille, c’est InXile.

Concrètement, voilà ce que l’on sait…C’est à dire, pas grand-chose.

À la tête d’InXile se trouve Brian Fargo, fondateur du studio, ainsi que d’Interplay Entertainment qu’il a quitté en . Il est connu pour avoir notamment travaillé sur les deux premiers Fallout, la série des The Bard’s Tale ou encore sur celle des Wasteland. À l’origine, Brian Fargo avait prévu de prendre sa retraite après la sortie de Wasteland 3, mais le rachat d’InXile par Microsoft semble l’avoir convaincu de changer ses plans. En effet, c’est lors d’une interview avec Eurogamer (traduite par Xboxygen) que le fondateur du studio a déclaré que son départ en retraite n’était plus d’actualité et qu’on allait “devoir le supporter encore un peu”…Le temps d’un ultime projet qui lui tiendrait à cœur? La question est légitime.

Ce qui est sûr, c’est que l’acquisition par Microsoft a permis au studio d’embaucher, passant de 70 employés en 2018 à 109 aujourd’hui, de ne plus avoir à maîtriser son budget au plus restrictif, et d’avoir accès à tout un tas d’avantages liés à leur statut de studio First Party. Tout ça, sans avoir à sacrifier leur liberté créative puisque le fondateur du studio l’assure, Microsoft ne leur impose rien, ce sont eux (les membres du studio) qui choisissent sur quoi ils vont travailler.

Très peu d’informations ont été lâchées sur les prochains jeux du studio. En septembre dernier on apprenait que 2 RPG étaient en projet dont l’un d’eux entrait à peine en phase de préproduction. Plus récemment, on apprenait que le studio embauchait pour un RPG à la première personne. Les différentes offres d’emplois laissaient clairement penser qu’il s’agirait d’un action RPG avec de grosses ambitions en terme de rendu visuel. Pour ce faire, le studio utilisera l’Unral Engine 5.

Difficile de dire, avec ces maigres éléments si on aura droit à une nouvelle licence, ou un jeu basé sur une franchise existante. De même qu’il est impossible de savoir dans quel type d’univers le joueur sera plongé. Auront-nous droit à du futuriste? Du médiéval-fantastique? Du post apocalyptique? Du steam punk?

Attention, c’est là que nous rentrons dans la partie hypothèse.

Sorti en 2011, l’ip Hunted the Demon’s Forge appartient à Zenimax Media.

Par le passé, InXile s’est déjà essayé à un action RPG, et c’était pour le compte d’un éditeur que l’on connaît bien: Bethesda. Ce jeu, c’est Hunted: The Demon’s Forge, un action RPG à la troisième personne jouable en coopération. Une suite était envisagée avant même la sortie du titre, si ce dernier connaissait un succès commercial suffisant. Suite qui devait exploiter des idées qui n’avaient pas pu être intégrées dans le premier jeu. Malheureusement, l’échec commercial du jeu, sonna le glas de la franchise. Pourquoi je vous parle de cette ip et pas d’une autre? Tout simplement, car elle a une saveur particulière pour Brian Fargo. Il faut savoir que le premier jeu qu’il a commercialisé de manière professionnelle était un jeu d’aventure textuel nommé The Demon’s Forge.

C’est en découvrant ça que toutes les pièces de ce supposé puzzle se sont mises en place. Le report du départ en retraite de Brian Fargo, le rachat de Bethesda et de ses licences, le jeu à la première personne, les moyens humains, techniques et financiers mis à disposition par Microsoft… et si le fondateur d’InXile avait vu là, l’opportunité de faire coup double? Obtenir une sorte de revanche, en ressuscitant l’univers autour de “la forge du démon”, et ainsi terminer en beauté, sur la licence qui a lancé sa carrière? La boucle serait ainsi bouclée. Avouez que ça a tout d’une belle histoire, non?

Microsoft Studios : Le point sur les projets des 12 studios 1st party !

Microsoft Studios.png

Entre juin et novembre 2018, Microsoft a créé un studio et s’est offert les services de ­6 autres. Toutes ces acquisitions stratégiques galvanisent et sont synonymes d’avenir radieux pour la marque au X. L’occasion pour nous de tenter de faire le point.

Quels sont les projets en gestation au sein des 12 studios de développement ?

Petit tour d’horizon des studios 1st party, qui ont pour particularité d’avoir une gestion indépendante. Microsoft n’intervient pas dans le processus créatif de ses équipes et leur donne accès à ses ressources.

Au total, Microsoft Studios s’occupe de 12 studios pour plus de 1850 développeurs qui travaillent à enrichir le portefolio Xbox. A noter que les embauches continuent toujours à un rythme soutenu à l’heure où ces lignes sont écrites. Ce chiffre de plus de 1850 âmes est donc amené à évoluer.


Obsidian Entertainement


Irvine (Californie, USA). Effectif : 170 (2017). Fondé en 2003.

Acquisition par Microsoft : 2018.


Obsidian Entertainement.jpg

Auteur de titres RPG majeurs (Star Wars KOTOR, Fallout New Vegas ou encore Pillars of Eternity), le développeur s’active en coulisse sur un nouveau RPG mystérieux… Le titre devrait sortir en 2019.

Obsidian a par ailleurs signé un accord d’édition avec l’éditeur Take 2 avant que Microsoft n’entre dans l’équation, ce qui garantit probablement au futur titre une sortie sur la plupart des plateformes actuelles.

Enfin, sachez que ce futur jeu n’aura aucun système de loot.

37339.jpg


InXile Entertainement


Newport Beach (Californie, USA). – Effectif : entre 50/100. Fondé en 2002.

Acquisition par Microsoft : 2018.


InXile entertainement.png

L’autre studio spécialiste du RPG, acquis par Microsoft, travaille lui aussi depuis quelques temps sur un nouveau projet. En 2019, la licence Wasteland se verra octroyer un 3ème épisode.

Financé à hauteur de (presque) 3 millions de dollars sur la plateforme de crowdfunding Fig en 2016, le studio californien s’est engagé à sortir son jeu sur Windows, MacOS, Linux, PS4 et évidemment Xbox One. Le rachat de Microsoft ne remet pas en cause cette promesse.

Voici quelques images de Wasteland 3 :


Ninja Theory


Cambridge (Royaume-Uni)Effectif : 100. Fondé en 2000.

Acquisition par Microsoft : 2018.


Ninja_Theory_Logo

Les développeurs anglais ont tout raflé avec leur dernière production : HellBlade : Senua’s Sacrifice.

Si le titre a vu le jour assez récemment cette année sur Xbox, le studio est en réalité affairé depuis plusieurs mois sur différents projets.

Ainsi, les 100 personnes qui composent Ninja Theory travaillent sur des projets plus ou moins gros, allant du jeu VR, au jeu « classique ».

Une annonce est “hautement” probable pour 2019.

hellblade


Playground Games


Royaume-Uni – Effectif : +400. Création : 2010. Acquisition par Microsoft : 2018.


Playground Games.jpg

Voici un autre studio anglais, qui travaille en partenariat avec Microsoft depuis sa création en 2010 sur Forza Horizon. Quelques années plus tard, le studio de Raph Fulton rejoint la famille Microsoft Studios. En parallèle, une seconde équipe se constitue…

Equipe n°1 “Forza Horizon”

Royal Leamington Spa (QG du studio, Royaume-Uni)Effectif : env.200

forza_horizon_4_fortune_island.jpg

Comme vous vous en doutez, une équipe (celle d’origine) officie depuis 2012 sur la série des Forza Horizon avec un succès grandissant à chaque épisode. Il est acquis que l’équipe s’est mise au travail sur les futurs DLC avec l’annonce récente de Fortune Island pour Forza Horizon 4. Il faut aussi compter sur la suite de ce dernier, prévue dans quelques années…

Equipe n°2 “RPG Open World”

St. Albans House (Leamington Spa, Royaume-Uni)Effectif : env.200. Création en 2017.

2889434-villagepeace.jpg

La seconde équipe grossit, semaine après semaine, avec à son bord des pointures de l’industrie.

Le projet ? Un RPG open-world triple A. Voici ce à quoi Playground Games s’attelle depuis plusieurs mois. Les rumeurs vont (pour l’heure) toutes dans le même sens -> Fable IV <-

Début de réponse en juin prochain lors de l’E3 2019 ?


Mojang


Stockholm (Suède)Effectif : 100 en 2018. Fondé en 2009.

Acquisition par Microsoft : 2014.


Mojang.png

Le studio suédois acquis par Microsoft pour 2,5 milliards de dollars, continue à entretenir sa franchise phare : Minecraft.

En parallèle, l’équipe se lance dans une nouvelle aventure co-op nommée Minecraft : Dungeons, à paraître sur PC uniquement (pour l’instant).

3458c-en-tete-minecraft-dungeons-annonce-minecon-earth.jpg


Undead Labs     


Seattle (Washington, USA)Effectif : entre 50/100. Fondé en 2009.

Acquisition par Microsoft : 2018.


Undead Labs.jpg

En partenariat depuis leur création avec Microsoft, Undead Labs continue le support de son dernier titre en date : State of Decay 2.

Mais ce n’est pas tout. Le troisième épisode est selon toute vraisemblance bien en cours de production au sein du studio acquis par l’éditeur américain en juin dernier.

State-of-Decay-2-Zedhunter-660x372.jpg


The Initiative


Santa Monica (Californie, USA). Effectif : inconnu. Fondé en 2018 par Microsoft.


The Initiative.png

Sur les 7 nouvelles entités qui ont rejoint Microsoft Studios en 2018, il s’agit de la seule création d’équipe faite par l’éditeur.

CD-151216-exit-darrell-gallagher.jpgA sa tête : Darrell Gallagher, l’homme à l’origine du reboot de Tomb Raider en 2013.

Accompagné par des vétérans de l’industrie ce studio à de hautes ambitions pour créer une nouvelle franchise à gros budget, centrée sur une expérience solo. Les recrutements s’enchaînent et au vu de cette ambition affichée, les effectifs devraient atteindre entre 200 et 400 personnes, mais pas d’info officielle pour l’heure.


Rare


Twycross (Royaume-Uni)Effectif : env.200. Création : 1985.

Acquisition par Microsoft : 2002


RARE.png

Le studio anglais est toujours à l’œuvre sur le suivi de Sea of Thieves et de ses extensions. La prochaine en date « The Arena » est prévue pour 2019.

Le studio semble être divisé en 2 ou 3 équipes. Une nouvelle franchise est tout à fait probable pour Rare après SoT.

En effet, le studio ne veut pas entendre parler d’un nouveau Banjo et ne se sent pas capable de reprendre le ton caustique pour une suite de Conker. Si ces franchises reviennent, peu de chance qu’elles arrivent avec le logo de Rare apposé sur leur jaquette.

sea-of-thieves-top-wallpaper


Turn 10 Studios 


Redmond (Washington, USA) – Effectif : entre 100 et 300 selon les périodes de dev.

Fondé par Microsoft en 2001.


Turn10

Officiellement, l’équipe à l’origine de 7 jeux Forza Motorsport depuis 2005, n’est toujours pas à l’œuvre sur Forza Motorsport 8.

Le suivi de la septième itération étant la seule priorité officielle du studio.

Malgré la cadence d’un épisode tous les 2 ans à laquelle Turn10 nous avait habitué, il semble improbable que FM8 arrive en 2019 comme attendu.

Serait-il sur un nouveau projet différent de la série phare de simulation automobile ? *Suspens*

forza-motorsport-7-4-pd-1500x844


The Coalition


Vancouver (Colombie Britannique, Canada)Effectif : 200 (2015).

Fondé par Microsoft en 2010.


The Coalition.png

Un des studios fondés par Microsoft (ex-Black Tusk) et se chargeant exclusivement de la série Gears of War.

Actuellement, Rod Ferguson et son équipe travaillent activement à Gears 5 prévu pour fin 2019. Il supervise aussi deux autres projets : Gears Tactics sur PC et Gears Pop sur mobile, développés en externe.

Une rumeur indiquait une possible participation du studio dans un nouvel épisode de Perfect Dark. Lequel a formellement démenti peu après.

gears-5-5b1dd08912f16.jpg


Compulsion Games


Montréal (Québec, Canada)Effectif : 40. Création en 2009.

Acquisition par Microsoft : 2018.


Compulsion Games.jpg

Petite équipe québécoise qui vient de rejoindre Microsoft Studios en juin dernier. Auteur du récent We Happy Few, le studio est probablement déjà au travail sur un nouveau jeu encore inconnu, exclusif aux plateformes de Microsoft.

We-Happy-Few-01-770x406.jpg


343 Industries


Redmond (Washington, USA)Effectif : 450 (2016). Fondé par Microsoft en 2007.


343 industries.png

L’équipe fondée par Microsoft, suite à la prise d’indépendance de Bungie il y a quelques années, est en charge de reprendre les reines sur l’IP star : Halo. Auteur de Halo 4 et Halo 5, 343i s’attelle au sixième épisode nommé Halo Infinite. Il faudra cependant être patient, la sortie n’intervenant probablement pas avant 2020.

En attendant, le studio peaufine toujours sa “Halo : MasterChief Collection” après 4 années de commercialisation, ainsi qu’Halo 5.

abc40661-c83e-478a-a5e6-c54f6cf9fb46.jpg


Microsoft_Studios_Logo

En conclusion, Phil Spencer a plus que doublé le nombre de studios internes en 6 mois lors de cette année 2018. Ce résultat est possible grâce à la réorganisation de la branche Xbox de mars 2017 sous l’impulsion de Satya Nadella, qui a littéralement brisé les chaînes qui retenaient les ambitions de la division.

En résulte des investissements conséquents, bien sentis et ce n’est pas fini… Vous pouvez nous croire sur ce coup.

Correction : Darkfoxx