Microsoft Studios et Xbox se donnent les moyens de leurs ambitions.

 

 

 

Microsoft Studios

 

Microsoft garde le cap, affûte ses armes, peaufine le moindre détail pour sa prochaine Xbox. Cela fait des mois qu’on évoque les grands changements qui interviennent au sein de la division Xbox, et les choses avancent à grands pas.

 

 L’investissement de Microsoft dans les jeux vidéo n’a pour ainsi dire probablement jamais été aussi massif.

Pour s’en convaincre, regardons la stratégie de Satya Nadella et de ses équipes pour la branche Xbox. Entre juin et novembre 2018, Microsoft a acquis 7 studios de développement. On sait que l’entreprise n’a pas fini son “remodelage” interne. D’autres acquisitions sont attendues pour 2019.

Le profil des candidats privilégiés de Microsoft est assez précis mais pas exclusif. Ce sont généralement des studios de taille modeste, à l’effectif oscillant entre 50 et 100 personnes. Souvent ces studios ont la capacité de faire des choses solides avec des moyens (parfois très) limités.

Ninja Theory, InXile, Obsidian ou encore Compulsion Games font typiquement partie de ce schéma. Mais toutes ces équipes ont un point commun, elles flirtent toutes avec la ligne rouge financière en étant indépendant.

 

brian-fargo-revient-sur-l-acquisition-d-inxile-par-microsoft-e0e9f549__w830.jpgLe fondateur d’Inxile, Brian Fargo, l’expliquait il y a quelques semaines : le budget pour créer des jeux dit « Double A » à triplé ces dernières années passant de 5/6 millions à plus de 15 millions de dollars. Intenable pour ces petites structures.

 

 

L’intervention de Microsoft dans le capital de ces entreprises, permet de les alléger d’un poids. D’ailleurs, le géant américain se chargera à présent de tout l’administratif, laissant aux équipes le soin de se concentrer uniquement sur la conception du jeu.

Même l’intégrité de la direction artistique ne sera pas remise en cause par le nouveau propriétaire, qui s’y refuse catégoriquement. Le directeur de Microsoft Studios, Matt Booty sera garant de ce choix stratégique et ne viendra jamais imposer un projet ou discuter des choix artistiques de ses équipes.  


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Matt Booty (Patron Microsoft Studios)

 


Quelles sont les prochaines étapes ?


 

Comme nous l’évoquions un peu plus haut, Microsoft est toujours dans une étape d’expansion et de consolidation de son offre de jeux.

Ainsi, de nouvelles acquisitions de studios se profilent à l’horizon et sont attendues courant 2019. Récemment, Klobrille, « un insider » souvent bien informé, évoquait une prise de contact des équipes de Phil Spencer avec les créateurs de Hitman : IO Interactive.

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Il y a quelques jours, Klobrille affirmait, sans ambiguïté, que Microsoft serait actuellement en discussion active avec des studios indépendants, aussi bien de petite que de grande taille. Et histoire de finir de vous chauffer à blanc, il précise que certains noms seront plus surprenants que les 7 premiers !

Aujourd’hui, l’insider annonce que des négociations avancées sont en cours depuis plusieurs mois avec un studio de taille moyenne, ayant œuvré historiquement pour Playstation.

Gardez à l’esprit qu’il s’agit (que) de discussions, de négociations, en aucun cas cela confirme que les accords iront jusqu’à la signature.

 


Autant d’équipes de développement aura-t-il une répercussion sur le type de projet ou les budgets alloués ?


 

Question légitime. Le nombre d’équipe interne au constructeur monte en flèche, ça tout le monde l’a compris.

Tous sont ambitieux et demanderont des ressources en adéquation pour mener à bien les projets qu’ils auront choisis. Car oui l’éditeur/constructeur américain laisse carte blanche aux nouveaux venus pour créer les jeux qu’ils souhaitent.

Microsoft n’ayant pour ainsi dire jamais autant investi dans la création de jeux vidéo, comment compte-t-il faire ?

La division Xbox ne semble rien laisser au hasard. Le budget alloué à ses studios serait conséquent.  

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Un youtuber répondant au nom de Boogie2988 a pu échanger avec Mike Ybarra. Boogie a retranscrit son échange avec Monsieur Xbox Live durant un podcast diffusé sur YouTube.

Ligne de mire : la prochaine génération. 

Boogie commence et pose la question : « Pourquoi Microsoft achète autant de studios à la fin d’une génération de consoles ?»

La réponse est simple :  

Microsoft souhaite dominer la prochaine génération.

 

Mike Ybarra détaille par la suite le genre de rencontre avec les studios indépendants que Microsoft approche. A chaque fois, quand il rend visites à ces entreprises, le géant américain pose cette question : « Quel projet voulez-vous faire ? ». Tous ces studios, habituellement en difficulté avec leur finance pour boucler leur projet, répondent assez logiquement : « Quel est notre budget ? ».

La question n’est plus là selon l’homme de Microsoft : « Je pense que vous ne comprenez pas, ce n’est pas notre question, notre question est de savoir quels jeux voulez-vous faire ? Nous sommes Microsoft et nous avons le budget. Nous voulons juste savoir quel jeu vous désirez faire, quels sont vos rêves les plus fous ? »

 


En conclusion, Microsoft se donne les moyens d’acquérir beaucoup d’équipes de développement, tout en garantissant des budgets conséquents pour la conception de leur jeu. A l’heure actuelle, Microsoft Studios compte 1800 à 2000 personnes dans ses rangs, réparties à travers 13 studios et œuvrant à la conception d’un catalogue de jeux inédits pour l’écosystème Microsoft (Xbox, PC, xCloud, Gamepass…).


Correction : Darkfoxx

Personne n’arrête plus Microsoft en 2018.

L’année 2018 touche à sa fin, et avec elle un « come-back » qui finira probablement par s’inscrire dans les livres d’histoire du petit monde de la high-tech.

Ce retour glorieux est celui de Microsoft. Cependant, il serait inexacte de prétendre que ce retour en grâce du géant américain ne s’est fait qu’à la seule force de l’année 2018. Le travail de “reconstruction” a commencé il y a près de 4 ans. Les effets des décisions prises depuis, se font à présent sentir.

L’année s’achève et démontre de manière insolente que Microsoft ne fera plus de la figuration face à ses comparses. Si par le passé des marchés stratégiques comme celui du mobile lui ont totalement échappé des mains, aujourd’hui il est à l’avant-garde des innovations qui vont modeler le futur. 

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 Si vous êtes fan de Xbox, vous avez dû vous rendre compte de la dynamique totalement folle des équipes de Phil Spencer cette année. La bête s’est libérée de ses chaînes. Et le futur s’annonce radieux… 

En réalité, c’est tout Microsoft qui exulte. Les équipes ont une confiance (presque) aveugle envers leur patron Satya Nadella (il récolte 95% d’approbation des salariés du groupe en 2018), tant l’homme semble conscient du futur et de ses changements.

En résulte une entreprise qui rompt définitivement avec son image et son comportement des années 90 d’ogre terrifiant à qui personne n’ose dire non. Depuis l’entrée en fonction du successeur de S.Ballmer, c’est toute la philosophie du groupe qui change.

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Bien évidemment tout n’est pas parfait et des efforts restent à effectuer notamment avec des dossiers comme les mises à jour forcées de Windows 10… mais dans les faits, voici à quoi ressemble Microsoft en 2018 :

Forbes & Just Capital (organisation à but non lucratif) ont fait leur liste annuelle en scannant le comportement de plus de 890 sociétés américaines. En découle, un Top 100 des groupes américains côtés en bourse, les plus responsables.

Microsoft y décroche la première place cette année, en obtenant d’excellents résultats sur des catégories clés comme : 

 


          Minimiser l’impact environnemental (n°1)

          Rémunérer les employés équitablement (n°2)

         Assurer un bon service aux clients (n°5)

          S’engager envers un leadership éthique et diversifié (n°5)


 

Microsoft rafle la place du meilleur élève à Intel, qui reste néanmoins second sur l’année. Google clôture le podium 2018.

Mais ce n’est pas fini, la firme aux carrés colorés s’est même payée le luxe de devenir la première capitalisation boursière du monde. Détrônant son rival/partenaire de longue date Apple. Une première, lourde de sens, depuis plus de 8 ans. La tendance se confirme puisqu’après une période de ping-pong entre les deux entités, Microsoft maintient sa pôle position du groupe le plus puissant de la planète. 

L’action du groupe a dépassé les 100$ cette année. Impensable il y a encore 10 ans. Pour autant, l’action Apple bien qu’en période de turbulence, reste 60$ au-dessus de celle du groupe de Redmond. 

2018 a aussi marqué un autre cap : la barre symbolique des 100 milliards de dollars de revenu annuel a été franchie. Il faut dire que la totalité du groupe est en croissance, principalement porté par le Cloud et Office. Xbox et Surface (pour ne citer qu’eux) musclent leur jeu trimestre après trimestre. Le premier vient d’ailleurs d’atteindre des résultats inédits depuis don existence : un chiffre d’affaire de 10 milliards de dollars sur l’année.

 

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Vous l’aurez compris, à bien des égards, l’année 2018 est une année record pour Microsoft. Souvent oublié quand on parle des ténors de la high-tech, où l’on ne cite que les « GAFA » (Google, Apple, Facebook, Amazon)  Microsoft a grillé la totalité de ses concurrents.  

Cela vous étonne ? Probablement pas si vous êtes en train de lire cet article, mais beaucoup n’ont pas vu et ne voient toujours pas que le Microsoft un peu ringard des années 2000 est bien mort et enterré.  

Comptez sur nous, pour vous narrer les futurs chapitres du Phoenix Micro-soft pour 2019.

Correction : Darkfoxx