Turtle Rock Studio (Evolve, Left 4 Dead) sur le point de rejoindre Microsoft Studios ?

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Ces dernières heures, une rumeur selon laquelle Microsoft serait en pourparlers avec Turtle Rock Studios, auteurs de Evolve ou encore du cultissime Left for Dead, en vue d’une acquisition.

La rumeur provient de l’insider Klobrille, qui avait déjà anticipé l’acquisition de Playgrounds Games. Il confirme que la firme de redmond était bien en pourparlers avec Turtle Rock Studio sans pour autant savoir si les négociations ont abouti ou non :

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Je peux dire que MS sont (ou étaient!) en pourparlers avec Turtle Rock Studios. C’est loin d’être du même niveau que pour Obsidian. Donc, ne prenez pas ça comme un « Klobrille confirme » ou une déclaration. Simplement une confirmation sur les pourparlers existants. Grands créateurs multijoueurs pour le Game Pass.

Il est bon de noter que Jez Corden rédacteur chez Windows Central (Site Semi-officiel Microsoft) a également évoqué sur un article et sur un podcast l’éventualité d’un rachat de Turtle Rock Studio par Microsoft.

Nous avons également enquêté dans notre coin et il semble que le studio américain recherche actuellement des personnes qualifiées ayant déjà travaillé sur les technologies Microsoft, simple coïncidence ?

Rappelons pour finir que Matt Booty, (Numéro 2 chez Xbox) avait déclaré vouloir acquérir des studios capables de fournir des jeux tous les 2-3 ans avec des effectifs compris entre 50 et 100 personnes. Turtle Rock Studio entre donc parfaitement dans les critères recherchés par Microsoft.

L’acquisition de Turtle Rock apporterait une valeur ajoutée certaine au Xbox Game Pass et au catalogue First Party’s de Microsoft. Malgré tout, on recommandera les bonnes vieilles pincettes, car tout ça n’en est qu’au stade de rumeur, en espérant une officialisation ou non au XO 18, le 10 Novembre prochain au Mexique.

Auteur: Noble Swan

 

 

Microsoft sur le point d’acquérir Obsidian Entertainement ?

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Mise à jour 13/10/18 : Selon l’insider Klobrille, à l’origine de l’information du rachat d’Obsidian par Microsoft, un des documents d’acquisition inclurait une clause permettant au studio américain de faire gonfler ses effectifs à plus de 200 personnes. En 2017, Obsidian Entertainment était composé de 170 âmes.

Si l’offre d’acquisition est accepté, l’insider pense que le studio possédera deux équipes distinctes à l’image d’un Playground Games.

Il insiste cependant, même si l’accord entre Microsoft et Obsidian est sur le point d’aboutir, tout est encore possible notamment le scénario d’un échec des négociations.

L’histoire nous là déjà prouvé : l’acquisition de Squaresoft par Microsoft au début des années 2000 qui a échoué la veille de la signature finale.

Mise à jour 09/10/18 : Selon Kotaku, le rachat d’Obsidian est en cours de finalisation !

 

Après une conférence E32018 où Microsoft avait galvaniser le public en annonçant pas moins de 5 acquisitions (ou création) de studios First Party, il semblerait que le géant américain n’en est pas fini.

L’équipe de Phil Spencer est toujours en quête d’acquisitions de studios pour étendre son catalogue d’exclusivités et rendre le Xbox Game Pass plus attractif que jamais.

 

La nouvelle cible de Microsoft aurait un nom et s’appellerait :

Obsidian Entertainement

 

thV7G9CACRFallout New Vegas, South Park: Le bâton de la vérité, Pillars of eternity ou encore Star Wars KOTOR II constituent le pédigré du studio américain.

A en croire Klobrille, (un insider chez Resetera à qui l’ont doit déjà des rumeurs qui se sont vérifiés exactes comme l’acquisition de Playground Games ou encore les leaks de l’E3 2016) le rachat d’Osidian Entertainement est en passe de se réaliser.

 

Il semble être catégorique :

« Augmentation de la probabilité qu’Obsidian Entertainment rejoigne Microsoft Studios de 50/50 à 70/30. J’ai entendu dire que d’autres personnes (de la presse) s’en occupent maintenant aussi ».

Une annonce en grande pompe au X018 le 10 novembre prochain ?

Avec la fiabilité des précédentes infos de Klobrille et les récentes déclarations de Matt Booty (Numéro 2 chez Xbox) qui se disait « être en quête de studios », il y a fort à parier que Obsidian rejoigne un jour la « Microsoft Studios Family ».

Phil Spencer au japon pour « parler » avec des créateurs japonais.

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« Je m’engage à apporter d’avantage de jeux issus du japon, car nos fans nous le demandent. Il y a du mieux, mais il reste encore du travail à faire ».

Phil Spencer

Depuis 2017, Phil Spencer (directeur de Xbox) multiplie les voyages au pays du soleil levant pour solidifier les rapports entre Microsoft et les développeurs japonais.

Il y a eu du mieux coté jeux japonais sur la machine de Microsoft, puisque des jeux comme: Code Vein, Nier: Automata, Valkyria Chronicle, Jump Force, la compilation des Final Fantasy ou encore Shenmue HD, Monster Hunter: World ou encore Shining Resonance arrivent sur Xbox One.

C’est via son compte Twitter que le Xboss annonce  avoir fait un nouveau voyage au japon pour parler avec les éditeurs/développeurs locaux :

« Je passe cette semaine au Japon rendre visite à des studios et des éditeurs. Ce sera une très bonne chose que de parler avec eux de jeux en développement et d’obtenir leurs avis sur ce qui peut être fait pour continuer d’améliorer les rapports avec les créateurs japonais ».

On peut d’ores et déjà penser que si Phil Spencer se déplace en personne, c’est qu’il ne rentrera probablement pas les mains vide de son voyage d’affaire.

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Il faudra s’attendre dans les semaines et mois à venir à de nouvelles annonces de jeux japonais sur Xbox One. Espérons que la conférence X018 qui se tiendra le 10 novembre prochain puisse mettre en lumière les fruits de cette visite.

 

Microsoft sur un nouveau studio pour jeux AAA

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En fin d’année dernière dans le cadre d’une interview chez Bloomberg. Phil Spencer le directeur Xbox n’y etait pas aller par quatre chemins en avouant qu’ils fallait que la compagnie investisse d’avantage dans les First Party en ouvrant ou en rachetant des studios de jeux.

Il semble que tout commence a prendre forme puisque le firme de Redmond serait sur le point d’ouvrir un nouveau studio pour jeux AAA à Santa Monica en Californie.

Microsoft embauche un directeur de programme principal avec de l’expérience dans les jeux « AAA », situé à Santa Monica, en Californie.

Producteur exécutif / Producteur principal

– Développer et gérer la production de produits et le lancement de différentes plateformes à la fois du point de vue du développement et de la publication.

– Gérez le développement du concept à la mise en production et livrez des jeux de grande qualité basés sur les objectifs de la franchise.

– Livrer des objectifs financiers et planifier à temps et à la qualité.

– Construire une équipe de production et gérer une équipe de production, en collaboration avec de multiples groupes interfonctionnels, pour atteindre les objectifs.

– Développer et améliorer les processus de production et d’organisation à l’échelle des équipes.

Embaucher et développer des talents internes de studio pour construire des équipes et de la culture
Utiliser l’emplacement dans le sud de la Californie pour créer un écosystème d’employés contractuels et externes pour l’évolutivité de la production.

Les critères demande très clairement de l’expérience dans les jeux AAA qui inclus évidement la réalisation de capture de mouvement ainsi que des actifs artistiques photo réalistes.

Avec la réorganisation récente au sein de Microsoft Studio et la promotion de Matt Booty, l’ancien boss de Midway et homme derrière le rachat de Mojang pour 2,5 milliards de dollars en tant que numéro 2 chez Xbox. Et l’embauche récente de Darrell Gallagher ancien chef de Crystal Dynamics et homme derrière le renouveau de la franchise Tomb Raider (Embauché personnellement par Matt Booty..) il semble qu’on entrevoit les premiers signes que le géant américain se bouge sévère en coulisse en préparant l’avenir.

Noble Swan

Noble Swan : « Si j’étais Xboss… »

Aujourd’hui, nous vous proposons un exercice un peu particulier : nous prenons, tranquillement, les commandes de la branche Xbox, le temps d’un article, l’un après l’autre chaque semaine. En imaginant ce que cette indépendance, récemment acquise, permettrait de mettre en place au sein de Xbox. Petite difficulté :  5 idées maximum.


La version de Noble Swan


Succédant à Phil Spencer, et fraîchement nommé Xboss au sein de Microsoft… Je garderais le meilleur de ce qu’a réalisé Phil Spencer tout en améliorant et en injectant du neuf, que ce soit dans le domaine hardware, software, offres et application. Je garderais la même ligne éditoriale sans la changer, chose qui a fait principalement défaut à Xbox ces dernières années. je ne vais pas faire un compte rendu de ce qui va ou pas actuellement au sein de la maison verte mais je vais tout simplement souligner ce que j’améliorais en expliquant pourquoi ce serait des bonnes décisions pour Xbox, et les joueurs. C’est parti !

 Du streaming pour le Xbox Game Pass


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Même si le Xbox Game Pass est actuellement ce qui se rapproche le plus de Netflix dans les jeux vidéo. il faut avouer qu’il ne possède pas encore son instantanéité. Hors ce qui fait la grande force de la plateforme de Streaming la plus populaire au monde, c’est bien de pouvoir avoir accès à son contenu de manière instantanée. En tant que Xboss que pense que ce serait bénéfique pour les joueurs. Je laisserai les jeux disponibles en vente physique, en dématérialiser, et enfin un système de streaming instantané pour le Xbox Game Pass.


Une offre First Party plus garnie 


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C’est le point noir actuellement chez Xbox n’ayons pas peur des mots. Alors évidemment sans revenir trop dans les détails sur les différentes déclarations de Phil Spencer sur le fait qu’ils investissent actuellement en coulisses pour améliorer ce domaine, on peut imaginer une amélioration au moins pour l ‘E3 2018. Dans mon cas je commencerais par augmenter l’investissement de manière totale et continuelle pour garnir la Xbox et Windows 10 des jeux exclusifs de manière qu’il n’y est plus de bas.
J’ouvrirai 3 nouveaux studios First Party pour jeux AAA et je continuerais d’investir drastiquement avec les développeurs indépendants. Rendez-vous plus bas pour plus de détails.


Nouvelle IP’s et Revivals d’anciennes franchises


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Pour les New IP’s: Parmi les 3 nouveaux studios cités plus haut je commencerais par confier à l’un d’eux une nouvelle IP de jeu d’action aventure qui fait cruellement défaut à la Xbox. Au deuxième studio un Soûls-Like car en tant que Xboss je ne peux pas ignorer que l’engouement des joueurs pour ce genre est de plus en plus grand, pour le troisième studios je leur confirais… Scalebound !
Pour beaucoup de monde Scalebound doit absolument être un jeu japonais fait par Platinum Games. Pour moi, Scalebound est un concept. Un studio occidental bien structuré peut très bien faire de Scalebound un jeu de grande envergure tout en restant dans le cadre heroic fantaisie avec un Dragon et son ami humain au cœur de l’histoire.
Pour les revivals d’anciennes franchises: Le reboot de Killer Instinct en 2013 à été une franche réussite. Malheureusement Microsoft n’a pas continué sur leur lancé. Bien que de récents bruits de couloir évoquent les retours de Mechassault, Perfect Dark, et Fable. Personnellement, j’irai encore plus loin dans ce registre. Je m’empresserais de refaire revenir Conker, Banjo, Alan Wake, Kameo, Projet Gotham Racing, Lost Odyssey, Blue Dragon, Brute Force, Get force Gemini, Ryse, Sunset Overdrive ou encore Battletoads ! En plus d’apporter une valeur ajoutée à la gamme Xbox et au Xbox Game Pass en tant que contenu exclusif, cela aurait pour but de montrer aux fans qu’on entend leur demandent.


Rachat immédiat de Playground Games


 

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Quand un studio indépendant maîtrise une console aussi bien que les studios internes, en reprenant avec brio la franchise Forza ( Et bientôt un Fable à gros budget à en croire les rumeurs…) avec un succès critique et commercial au bout. Je ferais tout ce qui est nécessaire pour les avoir dans mon giron et ainsi éviter un cas Bioware-bis à savoir que le studio se fasse racheter par une autre compagnie. Ce serait une grosse perte pour la marque Xbox et surtout commercialement parlant.


Une Xbox Next Gen parfaite


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En tant que Xboss je façonnerais une Xbox 4 quasi parfaite en prenant en compte tout ce qui a marché et moins marché avec la Xbox One. Puissance, offres first party, Xbox Game Pass qui s’étoffera encore plus avec d’avantage de jeux tiers et First Party, le tout accompagné par un système de streaming instantané. Une rétro compatibilité totale, rapport qualité-prix, VR/RA, ou un concept proche de « l’illumiroom » qui apportera réellement quelque chose dans l’expérience du joueurs.
J’opterais pour un design proche de la Xbox 360. Elle devra répondre aux exigences des joueurs de par le hardware et la qualité du Xbox Live. Elle ira encore plus loin que la Xbox One X en terme de puissance graphique.

CONCLUSION

C’est avec ce dernier paragraphe que se termine l’exercice Noble Swan en tant que XBoss. Vous l’aurez compris, je prendrais plus de risque. J’amènerais le Xbox Game Pass encore plus loin. Un investissement dans les jeux exclusifs de manière continuelle en ramenant du neuf, mais sans oublier le vieux. Le rachat de Playground Games et l’ouverture de quelques studios qui amèneront une base solide en interne sur laquelle je pourrais toujours compter sans oublier les développeurs indépendants avec lesquels je continuerais à investir pour avoir encore des jeux comme: ReCore, Alan Wake, Quantum Break, Cuphead et Ori pour ne cités qu’eux. Et enfin tout ce condensé servira de base pour la futur Xbox qui devra marquer un nouveau départ pour Xbox dans l’industrie.

La version de Twins est disponible ici.

La version de Darkfoxx est disponible ici.

La version d’Orbital est disponible ici.

La version d’Aiolia est disponible ici.

La version de Cajp est disponible ici.

Perfect Dark: Le retour se confirme ?

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Après de nombreuses rumeurs évoquant un retour de Perfect Dark, il semble qu’une autre viennent s’ajouter à la liste.

Puisque cette fois, c’est au tour du célèbre site IGN US via son émission « Unlocked », dédié aux rumeurs Xbox pour l’année 2018, dans laquelle Alanah Pearce, rédactrice et présentatrice, évoque qu’un de ses amis a eu la confirmation de « deux sources distincts » dans l’industrie qu’un nouveau Perfect Dark serait bien en chantier.

Rappelons qu’en début de mois, un certain « Klobrille », qu’on peut qualifier de fiable, avait évoqué le retour de la franchise. Les nombreuses rumeurs qu’il a partagées se sont  confirmées exactes par le passé.

Ici, il fait état d’un reboot de la franchise à la troisième personne avec The Coalition (Gears of war 4) qui interviendrait dans le développement du titre sans pour autant être le studio principal.

Faire défiler vers le bas

Microsoft Studios travaille sur des nouveaux jeux AAA « visuellement époustouflants »

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Microsoft Studios et plus particulièrement la Global Publishing Team (Quantum Break, ReCore, Ryse, Sunset Overdrive, Ori I&II, State of decay, Crackdown) recherchent activement plusieurs candidats pour un/des nouveaux jeux AAA « visuellement époustouflants » pour Xbox et Windows 10.

Parmi les profils recherchés un Graphic Software Enginer qui devra avoir au moins 5 ans d’expérience devra travailler avec des équipes internes et externes pour créer des jeux AAA « visuellement époustouflant ». Le candidat doit avoir évidement une solide expérience dans les jeux AAA et sur des moteurs tels que Unity, Unreal Engine et équivalent.

Toujours chez la « Global Publishing Team » un producteur exécutif est demandé, celui-ci devra avoir au moins 10 ans d’expérience et avoir au moins travaillé sur un jeu AAA. Il devra coordonner les efforts entre Microsoft studios et « les partenaires de développement »

Sur l’annonce une phrase assez révélatrice qui pourrait suggérer que Microsoft planche actuellement sur au moins une nouvelle franchise AAA:

Microsoft Studios compte un certain nombre de franchises à succès: Minecraft, Halo, Forza Motorsport et Gears of War. L’objectif de Global Publishing est d’ajouter de nouvelles entrées à cette liste de franchises AAA de renommée mondiale.

Phil Spencer le patron Xbox avait évoqué pendant l’E3 un certain nombres de choses « déjà signées » en cours de développement mais qui ne voulait plus montrer les jeux trop tôt sous peine de compliquer la tâche aux équipes de développement. Il semble que tout est en train de prendre forme en interne. Et avec la sortie prochaine de la Xbox One X  la firme de Redmond n’a pas intérêt à chômer.

Auteur: Noble Swan

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Des jeux et des nouvelles licences encore non-annoncés en préparation chez Microsoft.

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Lors de l’E3 2017, Aaron Greenberg  (le Head of Xbox Games Marketing chez Xbox) nous avait promis que des gros jeux encore non-annoncés étaient en chantier. Mais qu’il était trop tôt pour en parler…

Même son de cloche chez Phil Spencer le patron Xbox qui déclara qu’un nombre de choses « déjà signées » sont en cours de développement mais qu’il était trop tôt pour les présenter lors de la conférence Xbox en juin dernier.

Aujourd’hui, c’est en marge de la Gamescom en Allemagne que Aaron Greenberg  nous en dit plus. Le discours n’a pas changé : beaucoup d’exclusivités sont actuellement  en développement ! Selon lui, The Coalition travaille sur un certain nombre de choses, (Gears of war 2 Anniversary ?) de même pour 343 Industries (Halo).

Il soutient également que des nouvelles licences encore non-annoncées sont en chantier. Avec un nombre de choses qui risque de surprendre les joueurs.

On ne peut que le souhaiter ! Pour rappel l’équipe Microsoft Waypoint avait repéré le mois dernier deux nouvelles offres d’emplois de jeux en développement du côté de chez Microsoft. Avec un certain AAA « similaire à Horizon Zero Dawn » ainsi qu’un nouveau jeu d’action AAA chez un développeur basé en Angleterre où le candidat doit avoir une solide expérience dans le genre FPS/TPS.

On peut donc imaginer sans trop de problème que ces derniers doivent forcement faire partie des ces fameux « gros jeux » encore non-annoncés par Aaron Greenberg. Une chose est sûre, chez Microsoft Waypoint on a déjà hâte d’en voir plus !

Xbox One: Un nouveau jeu d’action AAA en préparation

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Il y a quelques jours Aaron Greenberg responsable Marketing chez Xbox nous affirmait que beaucoup de « gros jeux » étaient en développement chez Microsoft Studios. Mais qu’il était trop tôt pour en parler. Même son de cloche chez Phil Spencer le Head of Xbox, qui a évoqué des choses « déjà signés » actuellement en chantier en avouant qu’il était en ce moment focalisé sur les titres exclusifs qui arriveront d’ici quelque temps.

Eh bien il semble qu’on commence tout doucement à en voir la couleur. Puisque sandor Roberts patron du site G3D recruteur spécialisé dans l’industrie du jeu vidéo basé aux UK, a laissé un nouvel indice sur Linkedin sur ce que nous prépare la firme de Redmond:

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Sur l’annonce on peut clairement voir qu’un nouveau jeu d’action AAA pour console Microsoft est actuellement en développement et qu’ils recherchent un Senior VFX Artist. Le studio qui s’occupe du projet est visiblement basé aux UK. Le candidat devra avoir une solide expérience dans les jeux d’action/FPS.

Rappelons qu’il y a quelques jours ce même Sandor Roberts a laissé une autre offre d’empoi qui en dit long. Un jeu similaire à Horizon Zero Dawn est actuellement en préparation chez Microsoft :Screen-Shot-2017-06-17-at-11.41.26-PM

Plus qu’à attendre pour en savoir plus sur ces fameux jeux en développement. On devrait sans trop de doute en entendre parler dans le courant de l’année prochaine. Puisque tout semble être en développement depuis plusieurs mois déjà. L’E3 2018 ? En tout cas le rendez-vous est déjà pris !

Auteur: Noble Swan

Un Horizon Zero Dawn-Like exclusif à la Xbox signé Playground Games?

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Microsoft ne cesse de le répéter depuis quelques semaines, actuellement ils investissent drastiquement dans les productions Microsoft Studios :

A présent, le focus est vraiment porté sur le contenu que nous allons construire. Je sais que j’ai eu pas mal de réprimandes de la Communauté sur l’état de notre titres First Party, et dans quelle position nous nous trouvons actuellement, et je veux dire une chose bien précise à ces gens: le même niveau d’engagement que vous avez senti de ma part et de celle de l’équipe pendant que nous avons fait évoluer la plateforme durant les trois années passées comment nous avons fait évoluer le service, innové notre hardware durant les trois dernières années – va se poursuivre avec nos titres First Party. Je ne veux pas aller vite en besogne et déjà vous annoncer une masse de choses, mais nous sommes en train d’augmenter nos investissements, il n’y a aucun doute là-dessus.

Encore martelé durant le récent E3, tout en affirmant qu’ils ne veulent plus montrer des jeux trop tôt sous peine de nuire au développement de certains d’entre eux:

Toute l’attention que j’ai eue pendant la conférence a été pour les jeux qui sortiront l’année prochaine. Nous nous concentrons sur la Xbox One X et la Xbox One S et les jeux auxquels vous jouerez […] Franchement, j’aime l’idée de ne pas avoir présenté Gears et Halo juste pour dire « coucou ». Les gens savent que nous avons Gears et Halo dans les tuyaux, et que nous travaillons sur d’autres jeux qui ne sont pas dans la liste.

Nous avons signé plusieurs choses que nous n’avons pas encore annoncées. Je ne vais pas monter sur scène et dire « Je vais vous présenter pleins de choses super tôt à l’avance pour faire monter la hype et demander aux développeurs de travailler après ça ». Je ne suis pas fan de ce genre de choses. Donc je préfère donner le temps aux différentes équipes.

Et bien il semble en tout cas que parmi ces choses « signé » dont parle Phil Spencer le head of Xbox, un projet est entrain d’émerger: Un Open-World AAA proche d’un certains Horizon zero Dawn.

Tout part sur linkedin, ou un certains Sandor roberts lance une offre d’emploi pour l’un des clients de son site G3D (Spécialisé en recrutement de développeurs dans l’industrie du jeux video) ou il est clairement mentionné que Microsoft chercherait un lead environment artiste pour un jeu AAA similaire à Horizon Zero Dawn, jeu paru plus tôt cette année.

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Alors pourquoi Playground Games comme développeur ? Et bien tout simplement parce qu’il s’agit d’un studio proche de Microsoft pour avoir développé la série des Forza Horizon qui fut un succès critique et commercial. En Mai 2016 on apprenait que le studio travaillait sur un jeux qui n’a rien avoir avec le genre « jeu de course » et qu’ils avaient ouvert un nouveau studio pour travailler sur ce nouveau projet. C’est qu’en Fervrier dernier qu’on apprenait que le studio était en pleins développement sur un jeu Open-World et qu’ils recrutaient en masse.

Et bien surprise ! Playground Game fait également parti des clients du site G3D ! Quelle coïncidence !

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Pour finir, dans les offres d’emploi qu’on peut directement voir sur le site officiel du studio il semble qu’ils recherchent activement un… Lead environment artiste.

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Plus vraiment de place au doute sur le développeur de ce futur Open World exclusif à la Xbox One. Il est bon de noter cependant que le studio n’abandonnera pas pour autant la franchise Forza Horizon, qui est restera la pierre angulaire de Playground Game selon Ralph Fulton, le boss du studio.

Auteur: Noble Swan