Playground Games muscle son jeu et recrute des anciens de EA, Bioware, Ninja Theory…

 

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Playground Games est passé de l’anonymat au succès médiatique très rapidement dès 2012 avec la sortie de leur premier titre Forza Horizon. Le succès critique et commercial ne s’est pas fait attendre non plus. L’équipe derrière la déclinaison « Horizon » à réussi a bâtir une série à succès et chaque nouvel opus bat le record du précédent.

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A l’époque le studio anglais était composé d’une équipe de professionnels du jeu de course en grande majorité.

On y trouvait des anciens de Bizzare Creations, de Codemasters ou même de Rockstar. Des vétérans du jeu de bolides ayant planchés sur des PGR, Drive, Colin McRae, Burnout ou Midnight Club.

Aujourd’hui, après (bientôt) 4 Forza Horizon, Playground Games s’est taillé une réputation étincelante dans le monde du jeu vidéo notamment en confirmant son talent avec Forza Horizon 2 et 3.

 L’ouverture d’un second studio et le rachat par Microsoft achève le tableau des évènements marquants du jeune studio.

Six ans après le premier FH, Playground G. a bien grandi avec  deux équipes distinctes : la première sur les Forza Horizon, l’autre sur un « RPG open world », encore inconnu. Cette dernière est en phase de consolidation depuis quelques mois.

Et les nouvelles têtes qui débarquent pour gonfler l’équipe confirment un casting 4 étoiles.

 Lors de l’annonce de l’acquisition par Microsoft lors de l’E3 en juin dernier, Playground Games affirmait vouloir être « le meilleur studio du monde ». Un des moyens pour y arriver est de s’armer de talents. Ainsi, voici quelques nouveaux venus dans la famille Microsoft Studios :

Scotty Brown          Scotty Brown (principal environnement artist) rejoint la seconde équipe qui officie sur le « RPG » inconnu. Auparavant l’homme tenait le même poste chez EA Motive pour Star Wars Battlefront II. Il s’est aussi illustré chez Bioware, EA et Midway Games.

 

Noel Lukasewich          Noel Lukasewich (lead environnement artist) rejoint Playground après 13 ans chez Bioware. Il a œuvré sur les 4 épisodes de Mass Effect, ainsi que certains DLC associés.

 

 

Martin Lancaster          Vient ensuite la venue du directeur narratif Martin Lancaster, ancien de Rocksteady Studios. Il a eu un rôle important sur les titres Batman (y compris sur la narration du dernier en date Arkham VR)

 

 

        Chris Goodall  Chris Goodall passe de Ninja Theory à Playground Games. Il prendra le rôle de « pincipal animator ». Depuis 2009, il a pu opérer sur des titres comme Enslaved : Odyssey to the West, DmC ou encore Hellblade.

 

 

Rob den Dekker          Du studio de Cambridge (Ninja Theory) vient aussi le « lead technicien » Rob den Dekker. Il a fait ses armes dans plusieurs entreprises tels que NaturalMotion, Microsoft, Lionhead ou encore Testology. Fable, Fable 2 en passant par LittleBigPlanet ou même Forza Horizon 2 constitue son pédigré.

 

Joe McKernan          Enfin, Joe McKernan retrouve ses collègues de chez Playground Games après 4 ans d’absence. Ce « lead UI artist » avait pu travailler sur Forza Horizon 1 & 2. En 2014, il rejoignit Guerrilla Games pour travailler sur Horizon Zero Dawn et il y a peu Bungie pour Destiny 2.

 

Ce genre de recrutement, apte à définir l’ADN d’un studio, n’est pas un phénomène isolé. Cette situation se répète assez régulièrement dans l’industrie. Microsoft a montré un cap, une ambition et y adjoint les moyens nécessaires. Résultat ? Plusieurs « Microsoft Studios » sont pris d’assaut (comme The Initiative) par des vétérans de l’industrie en quête de nouveaux challenges…

Crédit photo : gamesindustry.biz

Rumeurs Xbox : retour de Fable, Perfect Dark… en 2018 ?

Après des mois d’opacité, de rétention, de reports et autres réorganisations internes, les futurs projets hypothétiques de Microsoft Studios pour la Xbox et Windows semblent se préciser.

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Les petits murmures du net (aussi nommés sobrement « rumeurs ») se font, à nouveau, entendre. Un dénommé Klobrille sur le forum resetera pense avoir mis le doigt sur de probables indices concernant les plans de Microsoft pour les mois à venir. C’est plus précisément dans l’API du Xbox live que ces éléments émergent.

A travers des phrases à peine voilées, Klobrille nous distille les franchises suivantes :

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  • Fable : le retour en Albion est pour lui une certitude. Un studio anglais devrait s’en occuper.
  • Perfect Dark : le retour de Joanna Dark façon TPS avec The Coalition aux commandes et l’aide de StudioLab.
  • Crackdown 3 : attendu pour 2018, la coop à 4 aurait été intégrée au jeu.
  • Forza Horizon : le quatrième opus devrait débarquer en fin d’année, et prendrait place au Japon.
  • Age of Empires 4 : devrait assez rapidement proposer une version jouable (non-finalisé) sur PC en 2018.
  • Halo : « la plus grande franchise Xbox » pourrait proposer un nombre très étendu de joueurs en ligne.
  • Mechassault : selon lui, Phil Spencer aime les jeux de mechas… Reste à savoir s’il s’agit d’un retour de la licence robotique de Microsoft ?.

Enfin, des licences comme Conker, Banjo ou Crimson Skies ne feraient pas leur come-back en 2018. En attendant de plus amples informations sur la véracité ou non de ces rumeurs, il faudra probablement attendre le mois de juin 2018.

Forza Horizon 3 annonce sa résolution pour 2018 : la 4K

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Microsoft avait bien préparé l’arrivée de la Xbox One X en l’annonçant très tôt et s’assurer une belle liste de jeux optimisés Xbox One X dés le lancement. Ce fût chose faite mais certains jeux phares comme Forza Horizon 3 manquaient encore à l’appel. Pour ce dernier ce ne sera bientôt plus le cas.

Turn 10 aux commandes

Le Major Nelson nous avait déjà promis en novembre 2017 que nous pourrions voir Forza Horizon 3 encore plus beau qu’il ne l’est déjà (sisi c’est possible ! ) Aaron Greenberg vient de le confirmer via Twitter en précisant que ce sera le 15 janvier 2018 que nous pourrons arpenter l’outback australien en 4K native sur Xbox one X.

D’après le patron du Microsoft Studios, la date a été décidée à l’issue d’une récente réunion avec les équipes Turn 10 et Forza Horizon, ce qui laisse entendre que c’est Turn 10 qui pourrait être à la tâche sur ce patch.

Une question somme toute logique nous vient à l’esprit du coup… à quoi Playground Games est-il donc occupé ? Des rumeurs insistantes parlent d’un certain Fable…