Orbital : « Si j’étais Xboss… »

Aujourd’hui, nous vous proposons un exercice un peu particulier : nous prenons, tranquillement, les commandes de la branche Xbox, le temps d’un article, l’un après l’autre chaque semaine. En imaginant ce que cette indépendance, récemment acquise, permettrait de mettre en place au sein de Xbox. Petite difficulté :  5 idées maximum.


La version d’ Orbital


Succédant à Phil Spencer, et fraîchement nommé Xboss au sein de Microsoft… Me voilà donc propulsé Xboss, j’ai la lourde tâche de gérer une marque qui est visiblement toujours surveillée avec un regard particulier, une marque qui, en quête de laisser sa trace dans l’industrie, nous a habitué au pire comme au meilleur mais reste en permanence capable de frapper fort quand elle est acculée. Dans ce contexte, ma ligne directrice générale serait de surprendre en faisant confiance aux studios montants, ceux là mêmes qui ne jouissent pas de l’aura de majors tels des EA, Activision et autre Ubisoft, mais des studios dont le talent est palpable, et qui, je pense, ne demande qu’à ce qu’on lui donne les moyens de s’exprimer en mode AAA. En parallèle je donnerais aussi ma confiance aux licences maison et chercherais à les remettre aux goûts du jour mais d’une manière globale l’idée est de proposer du contenu exclusif en provenance de studios talentueux peu médiatisés ou dans une phase ascendante.

Alors c’est parti pour mes 5 idées principales en tant que Xboss !


Fable fait peau neuve


Fable fait partie du top 4 des licences les plus bancables de Microsoft aux cotés de Gears of War, Halo et Forza. Si les 3 autres ont réussis à s’adapter à l’époque et continuent de contenter les fans tout en faisant du chiffre avec un système de lootbox loyal, Fable, de son coté, a totalement raté son virage. Microsoft avait tenté d’orienter sa franchise vers le MOBA, un genre qui avait le vent en poupe en début de génération au même titre que le battle royale de nos jours, mais en vain. L’idée n’est pas de faire de Fable un battle royale, d’autres licences s’y apprêteraient beaucoup mieux comme State of Decay ou Cracdown. L’idée est plutôt d’anticiper et placer Fable comme le précurseur d’un modèle dans une industrie qui cherche actuellement à changer la méthode de financement des jeux.

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Mon objectif serait, dans un 1er temps, de faire de cette franchise très demandée une saga qu’on aurait plus besoin d’attendre et ainsi de l’extirper du modèle très vieillot des cycles de sorties en épisodes canoniques. Dans un 2ème temps je pense que Fable est LA licence capable de proposer aux joueurs un certain nombre d’éléments qui plaisent aux joueurs en terme de gameplay,  level design et scénario.

Le résultat donnerait un Fable massivement open world (j’ai en tête le magnifique travail apporté sur la world map de Zelda BOTW), jouable en coopération mais non sans certaines règles (pas de drop-in drop-out sauvage), avec un gameplay exigeant de type Dark Souls voir Dragon Dogma. L’atmosphère humoriste du jeu ne serait pas mis à la poubelle pour autant. Le jeu serait en constante évolution avec une map qui grandirait au fil des mois et l’injection d’éléments nouveaux en terme de scénario. Le financement du jeu se ferait en grande partie par un système de micro transactions voir de lootbox loyal considérant l’aspect customisation inhérent à la franchise.


Tango Gameworks affirme son talent


Tango Gameworks est le studio qui exprime à lui tout seul cette idée comme quoi certains studios montants ne demandent qu’à s’exprimer en confiance. Ces studios ont le potentiel pour faire de très grands jeux si, à la manière de Bethesda, on place une certaine confiance en eux. Je pense que ces studios sont trop à cheval entre le studio indépendant de petite envergure et le studio indépendant à plus grosse structure. J’estime que les placer sous une pression saine somme toute logique lorsqu’on leur confie un projet important leur permettrait de donner le meilleur de leur créativité tout en leur permettant de rayonner. C’est ainsi que j’essayerais d’apporter à la branche Xbox des partenaires sur le long terme dans des domaines qui en plus d’être la spécialité de ces studios, seraient des genres manquants dans le portfolio de la Xbox.

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Shinji Mikami à la tête de Tango Gameworks est tout simplement le créateur de la franchise Resident Evil et affiche clairement le survival horor comme un genre qu’il maîtrise. L’évolution entre The Evil Within et sa suite montre à quel point son studio sait hausser le niveau quand cela est nécessaire. Chez Xbox il manque clairement une licence dans le style survival horor et c’est pour cela que je chercherais à créer un partenariat concernant une nouvelle IP avec Tango Gameworks en qui j’aurais pleinement confiance. De plus le studio étant Japonais et ayant déjà travaillé avec une structure américaine telle que ZeniMax, j’aurais moins de craintes quand à reproduire le fiasco Scalebound et prouverait que Microsoft sait travailler avec les studios Japonais, d’ailleurs cela a déjà été le cas à plusieurs reprises par le passé.


Banjo par Studio MDHR


Pour la petite histoire, lorsque Microsoft a racheté Rare LTD, la firme avait flashé sur Donkey Kong Country et ils étaient persuadés que cette franchise ferait partie de la transaction. Erreur fatale ! Donkey Kong appartient à Nintendo et Rare LTD n’avait eu le droit que d’exploiter la licence pour son actionnaire majoritaire de l’époque. MS a donc exploité Banjo qui reste aussi une sympathique franchise.

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Nous sommes en 2018 maintenant et un studio vient de naître, un studio avec un style unique et assumé, Studio MDHR. Ce studio a tellement de talent et surtout un style qui sort vraiment du lot qu’il nous permet d’imaginer le visage qu’auraient pleins de licences si elles avaient été à un moment des productions Studio MDHR. On a pu le voir sur les réseaux sociaux avec Dark Souls en mode Cuphead sobrement appelé Cup Souls.

Parallèlement j’admire le modèle d’Ubisoft qui est un des rares majors de l’industrie à ne jamais hésiter lorsqu’il s’agit de proposer des jeux en 2D qui ont « de la gueule », je pense à Child of Light, Soldats Inconnus ou encore Rayman. Microsoft a déjà eu l’excellente idée de financer le superbe Ori et maintenant Ori 2 mais moi j’enfoncerai le clou avec une autre licence à la 2D superbe.

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Mon idée serait de créer a nouveau un partenariat à long terme avec un studio montant, et qui je suis sur ira très loin, en leur donnant la chance de s’affirmer sur une licence appréciée et elle aussi très demandé: Banjo. Je pense qu’on pourrait être agréablement surpris et revivre l’effet Donkey Kong Country avec un superbe Banjo made in Studio MDHR. Je ne pense pas que l’avenir de Banjo sois obligatoirement en 3D à la Mario et je tenterais le coup avec un Banjo comme jamais on ne l’a vu.


Gearbox Software en orbite


Bon Gearbox Software n’est pas un studio montant, c’est à dire qu’il existe depuis 20  ans environ, mais ce studio dégage un petit truc de studio de l’ombre, celui qui co-développe, comme ce fut le cas sur Halo premier du nom dans sa version PC ou Half-Life. On capte un certain talent chez ce studio qui depuis Brother in Arms, malgré certaines bonnes idées, n’a pas réussi à exprimer ou faire comprendre son talent, jusqu’à l’arrivée de Borderlands.

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Je vous avoue que mon idée à la base était de confier Halo à Gearbox Software, oui carrément. Leur vision du FPS à travers leur franchise Borderlands me parle et j’avais vraiment envie de les voir appliquer leur vision à la franchise Halo. Mais cela aurait été une erreur, Halo n’a pas vocation à être un RPG (hors Spin-off cela dit) ou proposer un gameplay de donjon RPG. Halo est un FPS space opera pur et dur et cela ne doit pas changer, en soit Halo 5 est ce que Halo doit être.

Mais il y a un truc avec Gearbox Software, je serais très tenté de leur confier un projet de jeu entièrement coopératif dans un univers Sci-fi avec une exploration très poussée. Ou pourquoi pas dans un monde post apocalyptique. On sent que Gearbox commence à dessiner sa spécialité qui se présente comme du FPS coopératif-tactique en monde ouvert, il y a du Destiny dans leur vision mais en nettement plus tactique et avec un gameplay plus posé. Cela dit leur rachat de la franchise Homeworld pourrait être mis à profit. Pourquoi ne pas commander Homeworld 3 ? Néanmoins au-delà d’un jeu particulier c’est la vision du gaming de Gearbox Software qui, je pense, ne doit pas être ignorée. Ce studio est pleins de talent et avec un budget intéressant ainsi qu’un éditeur ambitieux, il se pourrait que ce talent rayonne comme il le mérite et rejoigne, par la même occasion, le portfolio de la Xbox de façon exclusive.


Frontier Developments ressuscite The Outsider


Comme vous le savez il y a des styles dans le gaming qui débarquent et qu’on ne voyaient pas venir. On a parlé des MOBA un peu plus haut, le battle royale maintenant, il y a eu le style instauré par Minecraft, les jeux de zombis etc. Il y en a eu d’autres et il y en aura encore à venir et peut être encore d’autres qui reviendront. En tant que Xboss j’ai le sentiment que le genre gunfight dans le style John Who va avoir droit à son heure de gloire. Il y a déjà eu de sympathiques tentatives par le passé comme la franchise Dead to Rights ou encore les Max Payne voir Stranglehold. A l’image de Quantum Break, c’est pour moi un genre qui a peu évolué, et même si Quantum Break avait des qualités, il n’a pas su apporter les évolutions pertinentes pour le genre gunfight. En tant que Xboss au passage je ne lâcherais pas la franchise Quantum Break et je suis sur que Remedy pourrait faire un 2ème opus mieux calibré en terme de gameplay mais parallèlement je prendrais la décision de ne pas laisser fuir un partenaire de longue date: frontier Developments.

Ce studio est partenaire de Microsoft depuis longtemps et avait même signé un deal qui les amener à proposer régulièrement des jeux pour les plateformes gaming de Microsoft. Frontier Developments avait d’ailleurs ouvert un second studio à la tache sur un jeu censé être ambitieux mais malheureusement annulé en début de génération. Je considère que ce jeu pourrait faire partie d’un style qui pourrait être amené à manquer dans l’avenir. Je pense qu’un certain The Agent va refaire parler de lui très prochainement du coté de la concurrence et que Sony a déjà par le passé envisagé le retour du genre gunfight. Lorsque cela se produira, la Xbox aura besoin d’être présente sur ce secteur et dans le meilleur des cas la seule console à proposer ce genre.

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Mon idée est donc de ressusciter The Outsider mais bien-sur de façon plus ambitieuse et calibrée à notre époque. Gameplay TPS en cover et action aux scripts bien pensés dans un shooter nerveux et au scénario bien mis en scène. Pourquoi pas une évolution vers un mode multi dans les épisodes à venir en cas de succès.

CONCLUSION

Voilà pour mes décisions en tant que Xboss. J’ai affiché ici des décisions concernant un chantier plus focalisé sur les jeux mais bien évidement d’autres décisions d’ordre plus politique devront accompagner mes choix, même si je considère que Spencer a clairement fait le boulot parfait à ce niveau. Mon travail serait donc facilité et je pourrais employer mon énergie pour déceler les tendances de demain aussi bien dans le style de jeu qui pourrait avoir le vent en poupe que dans les méthodes de financement des jeux et leur impact sur l’architecture de ces derniers. Mon envie suprême serait de m’insérer dans la brèche ouverte par mon prédécesseur et d’essayer de changer les habitudes d’une industrie trop bridée par le passé. Tout en restant dans le respect des gamers, j’essayerais de trouver un moyens de leur proposer des jeux avec moins d’attente mais une qualité non relayée au second plan tout en positionnant le modèle Xbox comme celui a suivre par  l’industrie.

La version de Twins est disponible ici.
La version de Darkfoxx est disponible ici.

Rumeurs Xbox : retour de Fable, Perfect Dark… en 2018 ?

Après des mois d’opacité, de rétention, de reports et autres réorganisations internes, les futurs projets hypothétiques de Microsoft Studios pour la Xbox et Windows semblent se préciser.

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Les petits murmures du net (aussi nommés sobrement « rumeurs ») se font, à nouveau, entendre. Un dénommé Klobrille sur le forum resetera pense avoir mis le doigt sur de probables indices concernant les plans de Microsoft pour les mois à venir. C’est plus précisément dans l’API du Xbox live que ces éléments émergent.

A travers des phrases à peine voilées, Klobrille nous distille les franchises suivantes :

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  • Fable : le retour en Albion est pour lui une certitude. Un studio anglais devrait s’en occuper.
  • Perfect Dark : le retour de Joanna Dark façon TPS avec The Coalition aux commandes et l’aide de StudioLab.
  • Crackdown 3 : attendu pour 2018, la coop à 4 aurait été intégrée au jeu.
  • Forza Horizon : le quatrième opus devrait débarquer en fin d’année, et prendrait place au Japon.
  • Age of Empires 4 : devrait assez rapidement proposer une version jouable (non-finalisé) sur PC en 2018.
  • Halo : « la plus grande franchise Xbox » pourrait proposer un nombre très étendu de joueurs en ligne.
  • Mechassault : selon lui, Phil Spencer aime les jeux de mechas… Reste à savoir s’il s’agit d’un retour de la licence robotique de Microsoft ?.

Enfin, des licences comme Conker, Banjo ou Crimson Skies ne feraient pas leur come-back en 2018. En attendant de plus amples informations sur la véracité ou non de ces rumeurs, il faudra probablement attendre le mois de juin 2018.

Halo : la série de Steven Spielberg n’est pas morte !

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L’actualité Xbox de ce début d’année 2018 est décidément très active et après la rumeur très insistante du retour de la suite quasi inespérée de Fable, c’est au tour de la série Halo de nous gratifier d’un come-back inattendu dans la sphère médiatique.

Une série toujours en live action

L’idée d’une série halo date de 2013, au moment de l’annonce de la Xbox One. Elle avait été plus précise lorsque Halo 5 : Guardians avait été révélé. Depuis tous les fans de la licence attendaient impatiemment qu’un minimum d’infos soit diffusé sur ce projet chapeauté par l’un des plus grands cinéastes de l’histoire, Steven Spielberg, pour la chaîne TV Showtime, mais pendant 5 ans rien n’a été communiqué.

Le projet était à demi-mot considéré comme abandonné d’autant plus que les aspirations TV n’étaient plus en odeur de sainteté chez Microsoft. Mais c’est aujourd’hui que David Nevins et Gary Levine, respectivement PDG et président des programmes de Showtime, se sont décidés à prendre la parole et nous apportent d’excellentes nouvelles !

David Nevins: Le développement de la série est toujours très actif !

Gary Levine: C’est vraiment encore en développement, ça avance et ce que j’ai vu est encourageant. C’est toujours du live action, et cela satisfera assurément les fans d’Halo, mais également le public qui s’intéresse aux fictions Showtime selon moi.

Bien évidement aucune date n’a été évoquée ni même de rendez vous avec une hypothétique bande annonce mais il y a peu, 343 Industries nous a clairement laissé comprendre que nous aurions des nouvelles concernant Halo  et d’autres rumeurs affirment qu’Halo 6 ne serait pas la  prochaine star médiatique du sujet Halo.

Windows Mixed Reality : La VR/AR s’améliore et se démocratise à partir d’octobre.

casque-vr-acer-750x500La réalité virtuelle… un terme qu’on entend de plus en plus et avec lui, toujours les mêmes remarques : « c’est trop cher », « Le contenu est trop faible » ou encore « l’installation du casque est fastidieuse ».

Et en soit, ce sont des remarques tout à fait légitimes. Ainsi, Facebook avec son Oculus, HTC avec son Vive et dans une moindre mesure Sony avec son PSVR (sur PS4 exclusivement) ont un peu essuyé les plâtres sur ce marché émergeant.

Cependant, il reste un élément qu’ils n’ont probablement pas intégré à l’équation et dont il faudra tenir compte : Microsoft.

En effet, l’entreprise américaine a aiguisé ses armes de nombreux mois durant alors que les premiers casques étaient déjà disponibles en rayon. Si l’on peut craindre un certain retard « potentiellement difficile » à résorber pour l’américain, on ne peut nier qu’il y a plusieurs avantages…

Le premier d’entre eux a permis à Microsoft de jauger ce marché naissant en scrutant ses concurrents, la réaction du public (réactions en passant, plus que timides…). Grossièrement, il s’agissait de savoir si la sauce prenait.

Entre-temps, les principales objections (dont celles évoquées plus haut) ont été clairement identifiées. Reste aux équipes de Satya Nadella d’y répondre de façon à conquérir les cœurs.


Comment Microsoft compte-t-il s’y prendre ?  


Comme souvent, le géant informatique n’y va pas seul. Les partenaires historiques tels qu’Acer, Lenovo, Asus, Dell ou encore HP proposeront des casques Windows Mixed Reality.

Microsoft a la plateforme. Eux ont pour mission de s’occuper du matériel. (En respectant les pré-requis techniques de l’entreprise américaine).  

« C’est trop cher »

Actuellement, la VR n’est pas à la portée de toutes les bourses… Sans compter le prix du casque lui-même, c’est souvent celui de la configuration nécessaire à son utilisation qui sonne le glas de l’enthousiasme des clients. Et si on rajoute le prix dudit casque, la facture frôle l’indécence ou presque.

Si le HTC Vive affichait un 899€ à la fin août, il ne demande « plus que » 699€ aujourd’hui. Facebook à lui aussi raboté son prix passant de 600 à 399€. La faute à des ventes loin, très loin du raz-de-marée attendu à une époque. Le lien entre ce non-succès et les prix pratiqués présentent une corrélation toute évidente.

À cela Microsoft répond d’une manière percutante : prix de départ de 299€. Le mieux dans tout ça ? Cela ne se fera pas au détriment des performances ! On vous en parlait dans cet article : LIEN.

Plus fort encore : les casques rivalisent techniquement parlant avec le Vive de HTC en se payant même le luxe d’une configuration minimale requise bien plus légère pour votre PC.  

« L’installation du casque est fastidieuse »

Pour utiliser le Vive, il vous faudra un certain temps d’installation, divers capteurs de détection et autres câbles attendent d’être branchés avant d’utiliser la bête. Il n’y a qu’à se pencher sur les schémas d’installation du PSVR de Sony ou du Vive de HTC pour comprendre l’objection des consommateurs.

Microsoft a voulu simplifier la procédure. Résultat, les casques de la famille Windows Mixed Reality seront « plug & play ». Un câble sur le PC, l’autre sur l’alimentation. Adieu les branchements multiples, les boitiers externes… Le casque se suffit à lui-même pour détecter les mouvements. 

 

« Le contenu est trop faible »

Le contenu est une sorte de clef de voûte sans laquelle tout s’écroule. À lui seul, s’il est conséquent et de qualité, il peut faire sauter les barrières du prix trop élevé ou de l’installation trop complexe. En revanche, si ce point précis fait défaut, alors la tâche pour convaincre deviendra titanesque, voir impossible à la vue des résultats de Facebook et HTC (respectivement 99 300 et 190 900 exemplaires vendus au 1er trimestre 2017) 

Et c’est là où la « temporisation » dont a fait preuve Microsoft va pouvoir jouer en leur faveur.

Pour le lancement, on compte une soixantaine de logiciels compatibles, parmi eux nous pouvons noter des classiques comme Minecraft, des inédits comme Holo Tour ou encore le navigateur Microsoft Edge

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Vous l’avez vu ? Le logo Halo ? Il y a bien un jeu Halo en cours de développement à destination des casques Windows MR (Mixed Reality) ! Pas plus d’informations le concernant mais pas mal d’espoirs !

Dernier élément qui devrait constituer une force pour Microsoft : la compatibilité des casques avec Steam et ses jeux VR ! L’entreprise de Redmond n’hésite donc pas à mettre potentiellement en difficulté son Windows Store pour réussir son entrée sur le marché de la VR/AR.

 


Disponibilité prévue ? 


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Nous reviendrons ultérieurement dans un nouvel article sur les casques qui seront proposés lors du lancement de Windows Mixed Reality. Et c’est le 17 octobre prochain que le grand saut aura lieu. Soit, en même temps que la mise à jour de Windows 10 apportant, entre autre, la compatibilité de ces casques.

Une des étapes qui va suivre pour Microsoft sera d’alimenter en contenus ces casques à réalité mixte et pourquoi pas une compatibilité Xbox One?

 

Merci à Darkfoxx pour son aide précieuse.    

 

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Des jeux et des nouvelles licences encore non-annoncés en préparation chez Microsoft.

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Lors de l’E3 2017, Aaron Greenberg  (le Head of Xbox Games Marketing chez Xbox) nous avait promis que des gros jeux encore non-annoncés étaient en chantier. Mais qu’il était trop tôt pour en parler…

Même son de cloche chez Phil Spencer le patron Xbox qui déclara qu’un nombre de choses « déjà signées » sont en cours de développement mais qu’il était trop tôt pour les présenter lors de la conférence Xbox en juin dernier.

Aujourd’hui, c’est en marge de la Gamescom en Allemagne que Aaron Greenberg  nous en dit plus. Le discours n’a pas changé : beaucoup d’exclusivités sont actuellement  en développement ! Selon lui, The Coalition travaille sur un certain nombre de choses, (Gears of war 2 Anniversary ?) de même pour 343 Industries (Halo).

Il soutient également que des nouvelles licences encore non-annoncées sont en chantier. Avec un nombre de choses qui risque de surprendre les joueurs.

On ne peut que le souhaiter ! Pour rappel l’équipe Microsoft Waypoint avait repéré le mois dernier deux nouvelles offres d’emplois de jeux en développement du côté de chez Microsoft. Avec un certain AAA « similaire à Horizon Zero Dawn » ainsi qu’un nouveau jeu d’action AAA chez un développeur basé en Angleterre où le candidat doit avoir une solide expérience dans le genre FPS/TPS.

On peut donc imaginer sans trop de problème que ces derniers doivent forcement faire partie des ces fameux « gros jeux » encore non-annoncés par Aaron Greenberg. Une chose est sûre, chez Microsoft Waypoint on a déjà hâte d’en voir plus !

Halo : entre résolution 4K et rétrocompatibilité.

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Assez discret durant l’E3 dernier, la série Halo refait (un peu) parler d’elle. Hormis l’extension « Awakening the Nigthmare » pour Halo Wars 2, rien n’avait fait l’objet d’un focus par Microsoft.

Pas de Halo 6 à l’horizon évidemment mais… une confirmation. Halo 5 Guardians profitera lui aussi d’une mise à jour 4K native (comme Halo Wars 2) dès le 7 novembre : soit le jour de sortie de la Xbox One X.

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Autre annonce sympathique : Halo : CE Anniversary, Halo 3, Halo 3 : ODST et Halo 4 rejoindront (enfin) le programme de rétrocompatibilité dans peu de temps.

Toute la saga est donc jouable sur Xbox One (hormis Halo 2 mais nul doute qu’il fera un jour parti du groupe : rétro Xbox d’origine oblige)

En prime tous les packs de cartes des jeux nommés ci-dessus deviendront gratuit.