The Initiative: la nouvelle fabrique à rêve de Microsoft?

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C’est lors de l’E3 2018 qu’on a appris la création d’un tout nouveau studio First Party Microsoft, appelé The Initiative, et basé à Santa Monica en Californie. Que pouvons nous attendre cette nouvelle entité?

The Initiative est donc la nouvelle arme du géant américain. L’homme à la tête du studio, un certain Darrell Gallagher, a très vite communiqué quelques noms de talents ayant rejoint les rangs de cette nouvelle structure, et la liste n’a cessée de s’agrandir depuis, faisant régulièrement la une de la presse spécialisée tant les noms prestigieux se sont succédés. Le meilleur moyen de se rendre compte de l’orientation que peut potentiellement prendre le studio est donc de jeter un coup d’œil à l’expérience des employés qui le composent. Bien entendu, cette liste n’est pas exhaustive.

Darrell Gallagher: Directeur du studio. Tout au long de sa carrière, il a travaillé chez plusieurs grands noms du jeu vidéo tel crystal dynamics, thq, rockstar, ou encore sony. Ces dernières années il s’est surtout fait remarquer pour son travail chez Square Enix de 2013 à 2016, période durant laquelle il a travaillé sur de nombreux jeux tels que Rise of the Tomb Raider, Deus EX Human Revolution, ou encore Hitman, puis chez Activision de 2016 à 2018 où il à pu participer, entre autres, aux sorties de Destiny 2, Call of Duty Infinite Warfare, Call of Duty WWII, et Skylander Imaginator.

Brian Westergaard: Cet homme est surtout connu pour avoir été producteur principale sur Rise of The Tomb Raider et God of War PS4.

Annie Lohr: Etait chargée de recrutement chez Respawn (Titanfall) et Microsoft notamment pour 343 industries à l’époque d’Halo 4.

Christian Cantamessa: Scénariste et level designer ayant travaillé sur GTA San Andreas, Red Dead Redemption, Rise of the Tomb Raider, La Terre du Milieu l’Ombre de la Guerre et bien d’autres productions.

Blake Fischer: s’occupe depuis plus de 17 ans de la planification des sorties third party chez Microsoft, on ne connait pas son rôle au sein de The Initiative.

Daniel Neuburger: Est un ancien de Crystal Dynamics qui a travaillé pendant 12 ans dans ce studio en ayant notamment été réalisateur sur le reboot de Tomb Raider.

Lindsey McQueeney: Etait recruteuse principal chez Cristal Dynamics.

Drew Murray: Est un ancien d’Insoniac Games. Il a participé au développement des jeux de la série Resistance, et à plusieurs Ratchet & Clank. dernièrement il s’est distingué en étant le réalisateur de Sunset Overdrive.

Tom Shepherd: Est un ancien directeur technique chez Rockstar. Il a notamment travaillé sur GTA V, Red Dead Redemption et Max Payne 3.

Justin Walter: A pour fonction « senior environnement artist ». On peut dire qu’il arrive avec une solide expérience puisqu’il a pu travaillé sur des jeux tels que Just Cause 4, Star Wars Battlefront 2, ou encore Doom.

Chris O’Neill: Est un level designer connu pour son travail sur plusieurs God of War (dont le dernier sur PS4) mais aussi sur la partie online de Metal Gear Solid 5.

Victoria Miller: Est une productrice et scénariste qui a travaillée chez Lucasarts puis Double Helix avant de rejoindre Sony pour qui elle à participé au lancement de nombreux jeux tels que Beyond Two Souls, until Dawn, no man’s sky ou plus récemment Detroit Become Human.

Andrameda Martinez: Cette jeune femme a rejoint The initiative en tant qu’’adjointe exécutive et chef de bureau. Avant ça elle était chez Sledgehammer games au moment où ils ont sortis Call of Duty WWII.

Irma Ward: Elle est productrice associée. Durant sa carrière elle à pu travailler pour 2K Games sur certains titres tels que Borderlands 2, XCOM: Enemy Unknown, Spec Ops: The Line et Bioshock Infinite, mais aussi chez Neversoft sur Call of Duty Ghost, ou encore pour Section Studio sur le remaster de la série Bioshock.

Willial Archbell: Est le responsable de l’ingénierie logicielle. Il a participé au développement des parties multi-joueur de Halo 4 et de Halo 5 chez 343 Industries.

Ben Diamand: Ce programmeur a œuvré sur la série God of War sortis sur consoles de salon, du premier à l’épisode Ascension. Puis il est aller chez respawn pour travailler sur Titanfall. Avant d’intégrer The Initiative il a fait une pause dans le monde du jeu vidéo affin de développer un programme pour le projet Space X.

Au vu des titres sur lesquels ont travaillées toutes ces personnes, on est en droit de penser que The Initiative est calibré pour proposer des expériences narratives à la mise en scène cinématographique de haute volée. Hors, comme je le soulignais lors de l’article sur les acteurs de la prochaine génération de consoles, c’est un style qui fait un peu défaut au portfolio de Microsoft. Mais feront ils bien ce genre de jeux? Auront ils carte blanche sur leurs créations? Sur le site officiel du studio on peut y lire que ce dernier est, entre autres choses, consacré à l’innovation et à la création d’histoires, mais avec un mode de fonctionnement similaire à celui d’un studio indépendant tout en bénéficiant des ressources mises à disposition par Microsoft.

Les avantages de l’un sans les inconvénients de l’autre pourrait on se dire, une vision que semble partager Darrell Gallagher. En effet, lors d’une interview accordée au site Venture Beat, le boss de The Initiative s’est exprimé concernant les ambitions qu’il a pour son studio, et le moins que l’on puisse dire c’est qu’elles sont énormes. Il y voit l’opportunité de construire quelque chose de marquant, voir même de novateur, et se réjouit qu’on lui laisse toute latitude pour réaliser sa vision.

je me concentre sur l’opportunité et j’essaye de faire quelque chose d’innovant. On m’a donné le mandat, la liberté et l’appui nécessaires pour le faire. C’est presque le meilleur des deux mondes, où je peux aller réaliser quelque chose – j’adore créer des choses. Si vous regardez mon histoire, il s’agit d’établir des propriétés intellectuelle, de bâtir des studios, de constituer des équipes, de produire du divertissement. J’adore pouvoir créer.

Nouvelle IP, nouvelle équipe constituée de professionnels talentueux, focus sur l’innovation et la narration, totale liberté créatrice, le tout épaulé par les moyens techniques et financiers de Microsoft. The Initiative a toutes les cartes en main pour devenir un studio de renom dans les années à venir, à eux de ne pas décevoir, ce qui ne sera pas une mince affaire tant les attentes sont grandes au vu des moyens déployés.

Microsoft Studios : Le point sur les projets des 12 studios 1st party !

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Entre juin et novembre 2018, Microsoft a créé un studio et s’est offert les services de ­6 autres. Toutes ces acquisitions stratégiques galvanisent et sont synonymes d’avenir radieux pour la marque au X. L’occasion pour nous de tenter de faire le point.

Quels sont les projets en gestation au sein des 12 studios de développement ?

Petit tour d’horizon des studios 1st party, qui ont pour particularité d’avoir une gestion indépendante. Microsoft n’intervient pas dans le processus créatif de ses équipes et leur donne accès à ses ressources.

Au total, Microsoft Studios s’occupe de 12 studios pour plus de 1850 développeurs qui travaillent à enrichir le portefolio Xbox. A noter que les embauches continuent toujours à un rythme soutenu à l’heure où ces lignes sont écrites. Ce chiffre de plus de 1850 âmes est donc amené à évoluer.


Obsidian Entertainement


Irvine (Californie, USA). Effectif : 170 (2017). Fondé en 2003.

Acquisition par Microsoft : 2018.


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Auteur de titres RPG majeurs (Star Wars KOTOR, Fallout New Vegas ou encore Pillars of Eternity), le développeur s’active en coulisse sur un nouveau RPG mystérieux… Le titre devrait sortir en 2019.

Obsidian a par ailleurs signé un accord d’édition avec l’éditeur Take 2 avant que Microsoft n’entre dans l’équation, ce qui garantit probablement au futur titre une sortie sur la plupart des plateformes actuelles.

Enfin, sachez que ce futur jeu n’aura aucun système de loot.

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InXile Entertainement


Newport Beach (Californie, USA). – Effectif : entre 50/100. Fondé en 2002.

Acquisition par Microsoft : 2018.


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L’autre studio spécialiste du RPG, acquis par Microsoft, travaille lui aussi depuis quelques temps sur un nouveau projet. En 2019, la licence Wasteland se verra octroyer un 3ème épisode.

Financé à hauteur de (presque) 3 millions de dollars sur la plateforme de crowdfunding Fig en 2016, le studio californien s’est engagé à sortir son jeu sur Windows, MacOS, Linux, PS4 et évidemment Xbox One. Le rachat de Microsoft ne remet pas en cause cette promesse.

Voici quelques images de Wasteland 3 :

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Ninja Theory


Cambridge (Royaume-Uni)Effectif : 100. Fondé en 2000.

Acquisition par Microsoft : 2018.


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Les développeurs anglais ont tout raflé avec leur dernière production : HellBlade : Senua’s Sacrifice.

Si le titre a vu le jour assez récemment cette année sur Xbox, le studio est en réalité affairé depuis plusieurs mois sur différents projets.

Ainsi, les 100 personnes qui composent Ninja Theory travaillent sur des projets plus ou moins gros, allant du jeu VR, au jeu « classique ».

Une annonce est « hautement » probable pour 2019.

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Playground Games


Royaume-Uni – Effectif : +400. Création : 2010. Acquisition par Microsoft : 2018.


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Voici un autre studio anglais, qui travaille en partenariat avec Microsoft depuis sa création en 2010 sur Forza Horizon. Quelques années plus tard, le studio de Raph Fulton rejoint la famille Microsoft Studios. En parallèle, une seconde équipe se constitue…

Equipe n°1 « Forza Horizon »

Royal Leamington Spa (QG du studio, Royaume-Uni)Effectif : env.200

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Comme vous vous en doutez, une équipe (celle d’origine) officie depuis 2012 sur la série des Forza Horizon avec un succès grandissant à chaque épisode. Il est acquis que l’équipe s’est mise au travail sur les futurs DLC avec l’annonce récente de Fortune Island pour Forza Horizon 4. Il faut aussi compter sur la suite de ce dernier, prévue dans quelques années…

Equipe n°2 « RPG Open World »

St. Albans House (Leamington Spa, Royaume-Uni)Effectif : env.200. Création en 2017.

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La seconde équipe grossit, semaine après semaine, avec à son bord des pointures de l’industrie.

Le projet ? Un RPG open-world triple A. Voici ce à quoi Playground Games s’attelle depuis plusieurs mois. Les rumeurs vont (pour l’heure) toutes dans le même sens -> Fable IV <-

Début de réponse en juin prochain lors de l’E3 2019 ?


Mojang


Stockholm (Suède)Effectif : 100 en 2018. Fondé en 2009.

Acquisition par Microsoft : 2014.


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Le studio suédois acquis par Microsoft pour 2,5 milliards de dollars, continue à entretenir sa franchise phare : Minecraft.

En parallèle, l’équipe se lance dans une nouvelle aventure co-op nommée Minecraft : Dungeons, à paraître sur PC uniquement (pour l’instant).

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Undead Labs     


Seattle (Washington, USA)Effectif : entre 50/100. Fondé en 2009.

Acquisition par Microsoft : 2018.


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En partenariat depuis leur création avec Microsoft, Undead Labs continue le support de son dernier titre en date : State of Decay 2.

Mais ce n’est pas tout. Le troisième épisode est selon toute vraisemblance bien en cours de production au sein du studio acquis par l’éditeur américain en juin dernier.

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The Initiative


Santa Monica (Californie, USA). Effectif : inconnu. Fondé en 2018 par Microsoft.


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Sur les 7 nouvelles entités qui ont rejoint Microsoft Studios en 2018, il s’agit de la seule création d’équipe faite par l’éditeur.

CD-151216-exit-darrell-gallagher.jpgA sa tête : Darrell Gallagher, l’homme à l’origine du reboot de Tomb Raider en 2013.

Accompagné par des vétérans de l’industrie ce studio à de hautes ambitions pour créer une nouvelle franchise à gros budget, centrée sur une expérience solo. Les recrutements s’enchaînent et au vu de cette ambition affichée, les effectifs devraient atteindre entre 200 et 400 personnes, mais pas d’info officielle pour l’heure.


Rare


Twycross (Royaume-Uni)Effectif : env.200. Création : 1985.

Acquisition par Microsoft : 2002


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Le studio anglais est toujours à l’œuvre sur le suivi de Sea of Thieves et de ses extensions. La prochaine en date « The Arena » est prévue pour 2019.

Le studio semble être divisé en 2 ou 3 équipes. Une nouvelle franchise est tout à fait probable pour Rare après SoT.

En effet, le studio ne veut pas entendre parler d’un nouveau Banjo et ne se sent pas capable de reprendre le ton caustique pour une suite de Conker. Si ces franchises reviennent, peu de chance qu’elles arrivent avec le logo de Rare apposé sur leur jaquette.

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Turn 10 Studios 


Redmond (Washington, USA) – Effectif : entre 100 et 300 selon les périodes de dev.

Fondé par Microsoft en 2001.


Turn10

Officiellement, l’équipe à l’origine de 7 jeux Forza Motorsport depuis 2005, n’est toujours pas à l’œuvre sur Forza Motorsport 8.

Le suivi de la septième itération étant la seule priorité officielle du studio.

Malgré la cadence d’un épisode tous les 2 ans à laquelle Turn10 nous avait habitué, il semble improbable que FM8 arrive en 2019 comme attendu.

Serait-il sur un nouveau projet différent de la série phare de simulation automobile ? *Suspens*

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The Coalition


Vancouver (Colombie Britannique, Canada)Effectif : 200 (2015).

Fondé par Microsoft en 2010.


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Un des studios fondés par Microsoft (ex-Black Tusk) et se chargeant exclusivement de la série Gears of War.

Actuellement, Rod Ferguson et son équipe travaillent activement à Gears 5 prévu pour fin 2019. Il supervise aussi deux autres projets : Gears Tactics sur PC et Gears Pop sur mobile, développés en externe.

Une rumeur indiquait une possible participation du studio dans un nouvel épisode de Perfect Dark. Lequel a formellement démenti peu après.

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Compulsion Games


Montréal (Québec, Canada)Effectif : 40. Création en 2009.

Acquisition par Microsoft : 2018.


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Petite équipe québécoise qui vient de rejoindre Microsoft Studios en juin dernier. Auteur du récent We Happy Few, le studio est probablement déjà au travail sur un nouveau jeu encore inconnu, exclusif aux plateformes de Microsoft.

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343 Industries


Redmond (Washington, USA)Effectif : 450 (2016). Fondé par Microsoft en 2007.


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L’équipe fondée par Microsoft, suite à la prise d’indépendance de Bungie il y a quelques années, est en charge de reprendre les reines sur l’IP star : Halo. Auteur de Halo 4 et Halo 5, 343i s’attelle au sixième épisode nommé Halo Infinite. Il faudra cependant être patient, la sortie n’intervenant probablement pas avant 2020.

En attendant, le studio peaufine toujours sa « Halo : MasterChief Collection » après 4 années de commercialisation, ainsi qu’Halo 5.

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En conclusion, Phil Spencer a plus que doublé le nombre de studios internes en 6 mois lors de cette année 2018. Ce résultat est possible grâce à la réorganisation de la branche Xbox de mars 2017 sous l’impulsion de Satya Nadella, qui a littéralement brisé les chaînes qui retenaient les ambitions de la division.

En résulte des investissements conséquents, bien sentis et ce n’est pas fini… Vous pouvez nous croire sur ce coup.

Correction : Darkfoxx